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La ciudadanía americana - Todo lo que hay que saber

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La ciudadanía americana - Todo lo que hay que saber
Foto de Dkrebs

La ciudadanía americana da derechos, libertades, privilegios, protecciones, y también obligaciones, que son exclusivos de los ciudadanos de los Estados Unidos de América.

Cómo se obtiene la ciudadanía americana

Hay varios caminos para obtener la ciudadanía americana. En comparación con otros países, Estados Unidos tiene una política muy generosa. Reconoce la ciudadanía por ius solis, es decir, por nacimiento en territorio estadounidense y también por ius sanguinis, por ser descendiente de un americano. Y, por supuesto, también admite la naturalización de los extranjeros residentes permanentes legales que cumplen con todos los requisitos legales y que aprueban un examen sobre conocimientos cívicos y de inglés.

Más información sobre cómo se obtiene la ciudadanía.

Los militares en la Guardia Nacional, Guarda Costera, Marines o Ejércitos de Aire, Tierra o Mar están sujetos a reglas especiales que facilitan su proceso de naturalización.

Cómo se prueba la ciudadanía americana

Varios documentos sirven para probar que una persona es ciudadana de los Estados Unidos. Para los nacidos en la Unión Americana se puede utilizar el certificado de nacimiento. Los que son americanos por tener un progenitor estadounidense pero que han nacido en el extranjero pueden presentar como prueba el Certificado Consular en el que se ha registrado su nacimiento.

Los naturalizados pueden presentar el certificado de naturalización que se les entrega tras finalizar la ceremonia del juramento de lealtad a los Estados Unidos. Este es un documento muy delicado que no puede fotocopiarse ni enmarcarse. Y se intentará no doblarlo para evitar que se dañe y ciertas partes del mismo no puedan ser leídas.

Para todos los ciudadanos, sin importar cómo han obtenido la ciudadanía, pueden mostrar como prueba un pasaporte americano válido.

Más información sobre pasaportes americanos

Derechos de los ciudadanos americanos

Para los Estados Unidos hay una división muy clara a la hora de reconocer derechos y otorgar protección: por un lado están sus ciudadanos y por otro el resto de las personas. Ni siquiera los residentes permanentes legales cuentan con los mismos derechos que los ciudadanos.

Quizá el privilegio más importante es el derecho al voto. Sólo los ciudadanos votan en elecciones federales tras registrarse para votar. Otros privilegios y beneficios pueden compartirse con los residentes permanentes, pero las reglas de aplicación son frecuentemente diferentes para uno y para otro.

Por ejemplo, los cupones de alimentos son más fáciles de obtener para los nacionales que para los titulares de la green card. Asimismo, a la hora de pedir papeles de inmigración para un familiar el proceso es más fácil, amplio y rápido si la petición la realiza un ciudadano.

En materia de empleo, trabajos donde se necesita una autorización para manejar información de algún modo relacionada con la seguridad puede estar reservada exclusivamente a los estadounidenses. Por ejemplo, en ciertas posiciones en el Foreign Service o en el Civil Service o para ser oficial en cualquiera de los cuatro Ejércitos.

Incluso privilegios que llegan al corazón pero que tienen poco que ofrecer desde el punto de vista práctico están reservados para los americanos, como solicitar a la Casa Blanca el envío de una felicitación por aniversarios o nacimientos.

Pérdida de la nacionalidad americana

Es extraordinariamente infrecuente perder la ciudadanía americana, pero es posible. Básicamente por realización de forma voluntaria de ciertos actos penados por la ley con la pérdida de la condición de estadounidense o por decisión personal.

Si se renuncia motu propio debe hacerse en el extranjero, en una oficina consular y la decisión es irreversible. Evitar los pagos al IRS suele ser una de las razones para tomar esta decisión. Y es que Estados Unidos es único en el mundo al exigir cumplir con las obligaciones tributarias a sus ciudadanos sin importar donde estos residan.

Hay casos en los que a falta de tratados bilaterales de doble tributación los americanos expatriados están obligados a pagar importantes cantidades en concepto de impuestos simultáneamente en los Estados Unidos y en el país en el que residen habitualmente.

Doble nacionalidad

La doble nacionalidad significa que una misma persona posee simultáneamente la ciudadanía de dos países. Es una situación tolerada por Estados Unidos pero no fomentada por los problemas y conflictos que esta doble lealtad puede acarrear.

Las personas con doble nacionalidad deben tener claro que esta condición puede afectar negativamente en ciertos trabajos, como por ejemplo en aquellos que requieren un security clearance.

Por último, aunque se pueden tener dos pasaportes, se entra y se sale de Estados Unidos exclusivamente con el pasaporte americano.

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