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Viajar a Estados Unidos sin visa

Para españoles y muy pronto también para chilenos

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Viajar a Estados Unidos sin visa Foto de DaSon´e
cancermayo.jpg

También puedes viajar sin visado para recibir tratamiento médico por menos de 90 días si eres de un país en el Programa de Exención de Visas

Foto de Wikipedia Commons
louisiana.jpg

Con la ESTA puedes viajar por todo Estados Unidos y por sus territorios, como por ejemplo, Puerto Rico.

Foto de Wikipedia Commons

Viajar a Estados Unidos sin visa, como turista o para realizar negocios, es posible. Hay que pertenecer a ciertos países y rellenar antes del viaje el formulario ESTA.

En la actualidad los ciudadanos de 37 países pueden beneficiarse de este programa, siempre y cuando se cumplan una serie de requisitos. El 1 de mayo de 2014, Chile se unirá a eses países.

Hay que tener en cuenta que además de las obvias ventajas también hay inconvenientes a esta forma de entrar en EEUU.

Países en el Programa de Exención de visas

En la actualidad, sólo los ciudadanos de España, de entre la totalidad de países hispanohablantes, pueden beneficiarse de este programa para viajar a Estados Unidos sin visa. Pero como se ha dicho un poco más arriba, a partir de mayo también los chilenos podrán beneficiarse. Todo lo que se dice a continuación para los españoles, aplicará a partir de esa fecha para chilenos.

Es necesario tener pasaporte español, aunque se resida fuera de España. Por otro lado, no basta con residir habitualmente en España para gozar de este privilegio.

Sólo una treintena de países gozan de este privilegio: Alemania, Andorra, Australia, Austria, Bélgica, Brunei, Corea del Sur, Dinamarca, España, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Irlanda, Islandia, Italia, Japón, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Noruega, Nueva Zelanda, Portugal, Reino Unido, República Checa, San Marino, Singapur, Suecia y Suiza.

Si bien en la actualidad otras naciones, como Argentina, Brasil y Uruguay, están en negociaciones con EEUU para que sus ciudadanos puedan unirse a ese programa.

Requisitos para poder beneficiarse de la Exención de visas

Rellenar por internet antes de viajar el formulario ESTA, que significa Sistema Electrónico de Autorización para Viajar. Si la autorización es denegada, no se puede viajar sin visado y es aconsejable contactar con una Embajada o consulado americano.

Tener un pasaporte digitalizado con un chip integrado que pueda ser leído por una computadora. En el caso de España, todos los pasaportes nuevos reúnen estos requisitos.

El propósito del viaje debe ser turismo o negocios. No se puede trabajar. Por ejemplo, los periodistas que tengan la intención de cubrir un evento deberán pedir el correspondiente visado.

Tampoco se puede estudiar. La ley exige que los estudiantes soliciten una visa, aunque sea sólo para realizar un curso corto de inglés o de otra materia. Es relativamente común que los ciudadanos de los países en el programa se enrolen en clases sin tener visado. Generalmente esto no tiene consecuencias adversas. Pero es una violación de las leyes inmigratorias y puede tener consecuencias.

La estancia máxima es de 90 días. A los tres meses hay que salir del país.

Si durante la estancia en USA se visita brevemente Bermudas, Canadá o México, al regresar se podrá entrar, pero no se alargará el permiso de estancia.

Es muy común que justo antes de acabar los tres meses la persona extranjera salga a Bermudas, México o Canadá por un periodo corto de tiempo, con el fin de lograr un nuevo permiso de estancia en Estados Unidos por otros tres meses. En el momento que regresa puede suceder que el oficial de Inmigración que atiende su petición se la conceda. Y también puede que la rechace y no le permita regresar a Estados Unidos. La razón es clara: se está vulnerando el espíritu de la ley de inmigración. Si quiere prolongar su estancia en Estados Unidos deberá conseguir la visa apropiada.

Si se llega a Estados Unidos por mar o aire deberá hacerse en un vuelo o barco en línea regular debidamente autorizado y tener billete de vuelta.

Quiénes no pueden viajar a Estados Unidos sin visado

No basta con ser un ciudadano de los países señalados anteriormente para poder viajar sin visa, además es necesario no estar en ninguna de las siguientes categorías:

Las personas a las que tras rellenar el formulario ESTA les es denegada.

Las que lleguen a USA en barco o avión privado. En este caso se necesitan una visa de B1/B2.

Las personas condenadas por sentencia criminal firme o que por cualquier razón son inadmisibles para entrar en Estados Unidos.

A las que cualquier razón un oficial de Inmigración le denegó, con anterioridad, la entrada en Estados Unidos. Y también si viajó a EEUU y violó las condiciones de su visa como, por ejemplo, permanecer en el país por más de 90 días o cometer algún tipo de falta, recibir una petición para presentarse en Corte y no cumplir con esta obligación.

Se recomienda que si en el pasado se solicitó una visa y ésta fue denegada, se solicite una visa de turista o de negocios B1//B2. Aunque el formulario ESTA sea aprobado puede que al llegar al punto de entrada en EEUU el agente de Inmigración rechace su petición de entrada y le devuelva al país de origen.

Tip

El Programa de Exención de Visa significa precisamente eso. Por lo tanto, una vez en Estados Unidos no es posible pedir una extensión de la estancia ni tampoco solicitar una visa, ni de turista, ni de estudiante ni de trabajo. Hay que salir necesariamente del país.

Importante a tener en cuenta

Si tienes pensado alquilar un auto y conducir en Estados Unidos, entérate de si puedes manejar con licencia de tu país y toma las medidas oportunas antes de viajar.

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