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Estudiar inglés en Estados Unidos

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Las universidades públicas suelen ofrecer clases de inglés a precios asequibles en sus community colleges.

Foto de Wikipedia Commons
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Las universidades privadas prestigiosas, como Harvard, ofrecen cursos de ESL caros, pero buenos.

Fotos de Wikipedia Commons
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Estudiar en EEUU puede resultar caro. Por ello, antes de obtener la visa hay que asegurarse de poder demostrar al consulado de que se tienen recursos económicos suficientes para pagar por los estudios.

Foto de Wikipedia Commons

Estudiar inglés como segunda lengua (ESL, por sus siglas en inglés ) en Estados Unidos es una actividad que realizan cada año miles de extranjeros, principalmente durante los meses de verano.

Es una gran experiencia que permite conocer in situ al país y practicar y avanzar en el conocimiento del inglés, el idioma que se ha convertido en la lengua franca del siglo XXI.

Dónde estudiar inglés en Estados Unidos

Hay miles de academias de inglés repartidas por todo el país. Estos establecimientos se dedican exclusivamente a la enseñanza de idiomas, centrándose en el inglés para nativos de otras lenguas.

Pero hay otras opciones como estudiar en colleges o universidades pasar un año académico de high school matriculado en una escuela pública o privada americana o incluso, una vez en EEUU, contratar a un profesor particular. Esta última opción sólo es posible para las personas que tienen algún tipo de visa que les permite residir en EEUU, temporal o permanentemente- y tomar clases.

Qué ofrecen las academias

Los programas para estudiar ESL son muy variados. Pero existe una programación que se podría considerar estándar: 20 horas de clases a la semana de inglés general. En estas aulas se incluye, por lo general, tiempo dedicado a gramática, vocabulario, conversación y escritura.

Es muy común que las academias ofrezcan, por más dinero, clases especializadas, como por ejemplo, conversación privada del estudiante con el profesor, corrección de acento o preparación de exámenes especializados de acceso a las universidades americanas, como por ejemplo el TOEFL. En cuanto a la puntuación que es suficiente para entrar en la universidad, depende del programa y de la universidad, si bien hay unas reglas generales.

Incluso hay programas en los que se ofertan clases de fotografía, cocina, cine, etc, en inglés.

Qué tener en cuenta para elegir academias de inglés

Además de la ubicación, conviene cerciorarse del número de niveles de inglés que se ofrece. Normalmente el primer día de clases se examina al nuevo estudiante para destinarlo a un aula con personas con nivel similar de inglés. Cuantos más niveles, más parejo será el conocimiento de los estudiantes dentro de una misma clase.

Es fundamental también cerciorarse antes de inscribirse en una academia sobre los estudios y experiencia de los profesores y si son o no nativos de inglés. Incluso si son nativos no está de más preguntar en qué país nacieron y se criaron. A veces se producen problemas porque los profesores pueden ser, por ejemplo, filipinos y a muchos estudiantes no les parece bien porque pensaban que estaban pagando por un profesor con acento americano.

Muchas veces el mejor profesor no es el que tiene mayores conocimientos académicos sobre el inglés, sino el que él mismo ha aprendido otro idioma, ha vivido en el extranjero y entiende las dificultades de los estudiantes o tiene una gran experiencia enseñando inglés a personas nativas de otro idioma.

Otra opción, aunque más cara, es alquilar un apartamento por un tiempo limitado (un sublet, en inglés americano). Un buen lugar para buscar es la página craiglist. Pero mucho cuidado con pagos y transferencias porque aunque es una página muy popular y que, en general, funciona bien, se han dado casos de fraude.

Las academias, a cambio de una tarifa, buscan alojamiento para los estudiantes. Son comunes las opciones de vivir con una familia estadounidense, o alojarse en residencias estudiantiles o tipo YMCA.

Por último, también conviene conocer de antemano qué actividades extraescolares se ofrecen y dentro de las mismas cuáles están incluidas en el precio y cuáles hay que pagar a mayores. También es interesante saber el número de estudiantes por clase y el idioma de los compañeros. Si todos hablan español, aunque sean de distintos país, posiblemente se acabe aprendiendo poco inglés en esa aula.

Visas de estudiante

Se necesita una F-1 para estudiar en EEUU. Para conseguirla es necesario que la academia a la que se quiere ir emita un formulario conocido como I-20 y esté autorizado por las autoridades americanas para enrolar a estudiantes extranjeros.

Si se está descontento con la academia elegida, es posible hacer un transfer de visa a otro centro académico.

Los trámites de la visa pueden llevar su tiempo y puede ser denegada por la oficina consular correspondiente. Por lo que hasta tener la visa en mano no se recomienda comprar el billete de avión.

Los españoles pueden viajar sin visa a Estados Unidos, por formar parte su país de las naciones acogidas al Programa de Exención de Visas. Debido a esto es muy común que cuando van a EEUU por estancias inferiores a tres meses se anoten en academias de inglés para recibir clases. Sin embargo esta práctica constituye una violación de las leyes americanas y tiene tener consecuencias, como la imposibilidad de conseguir una visa cuando se solicite una.

Tips

Es altamente recomendable contratar un buen seguro médico antes de ir a EEUU.

Las visas F-1 tienen muy regulado que trabajo se puede hacer en situaciones concretísimas. Aceptar trabajos de meseros, niñeras, etc, está prohibido y supone una violación del visado.

Testimonial

Lee esta entrevista a Miguel Pérez. Llegó a EEUU como estudiante con una beca y, tras pasar por un par de visas de trabajo temporal, acabó siendo patrocinado para una tarjeta de residencia. Incluye consejos muy prácticos y sensatos del propio Miguel.

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